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自動駕駛丨Waymo挖來13位Anki機器人專家研發自動駕駛卡車

【TechWeb】6月28日消息,據國外媒體報道,當地時間周四,Alphabet旗下自動駕駛子公司Waymo表示,該公司將聘請已倒閉的機器人初創公司Anki的13名機器人專家,來研發自動駕駛卡車,其中包括Anki前首席執行官(CEO)鮑里斯•索夫曼(Boris Sofman)。

Waymo

索夫曼將負責Waymo的自動駕駛卡車項目,他將直接向該公司的首席技術官(CTO)德米特里•多爾戈夫(Dmitri Dolgov)匯報工作。

索夫曼指出,正是自動駕駛“第一次激發”了他對機器人領域的興趣,也是他在卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon)論文的重點。

他表示:“我很榮幸能加入這個團隊,來領導自動駕駛卡車項目的工作。和我一起加入Waymo的還有來自Anki的12名前同事,他們代表了大部分最初的技術團隊。我們將在Waymo的舊金山辦公室工作,在那里我們希望在未來幾年壯大團隊。”

索夫曼還表示,該團隊計劃將自動駕駛汽車和卡車推向世界。然而,已經在這個領域悄然運營了一段時間的Waymo并沒有詳細說明它最近在做什么。在過去,它曾取笑過用于配送網絡的商業卡車,還提到過叫車服務、公共交通和個人車輛。

Anki的核心技術人員也將轉投Waymo開發自動駕駛卡車,其中包括該公司的前感知主管安德魯•斯坦(Andrew Stein)、行為主管布拉德•紐曼(Brad Neuman)、硬件主管內森•曼森(Nathan Monson)和項目經理查理·海特(Charlie Hite)。

這個團隊包括5名博士工程師,他們大部分來自卡內基梅隆大學著名的機器人項目,其他則來自斯坦福大學、麻省理工學院和佐治亞理工學院。

Anki推出了幾款廣受歡迎的產品。2013年的時候,該公司推出了一款名為Anki Drive的由智能手機控制的玩具賽車,后來又推出了廣受歡迎的Cozmo玩具機器人。

當地時間周四,索夫曼在領英的一篇帖子中寫道,這家位于舊金山灣區的初創企業已售出逾350萬臺設備,年營收接近1億美元,其中包括150萬臺機器人。

Crunchbase的數據顯示,Anki已經籌集了1.8億美元資金。該公司顯然準備將其機器人業務拓展到娛樂領域之外,但在啟動該計劃之前,它就已經走投無路了。

索夫曼寫道:“最終,我們無法克服最近的障礙和消費硬件的復雜性。”今年4月份的時候,該公司資金告罄,被迫關閉。

Waymo的大部分注意力都集中在它在鳳凰城地區推出的名為Waymo One的自動駕駛出租車服務上。然而,該公司有意將其全自動駕駛系統應用于其他商業應用,包括卡車和快遞。

Waymo并不是唯一一家使用自動駕駛卡車運輸貨物的公司。自動駕駛卡車公司Embark,TuSimple和Starsky是一些知名度較高的初創公司,它們致力于在公共高速公路上部署自動駕駛卡車。沃爾沃和戴姆勒等老牌原始設備制造商也在競相開發能夠自動駕駛的商用卡車。(小狐貍)

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